fbpx

Leer meer over toermalijn

Toermalijnen zijn meer dan alleen een vervanging voor bekendere, waardevollere edelstenen. Net als granaten biedt deze edelsteensoort een verscheidenheid aan kleuren. Toermalijnen zijn er in prachtig groen, rijk rood, briljant elektrisch blauw en watermeloenkleuren.
De naam van de edelsteen komt van het Singalese woord voor gemengde edelstenen: toromalli. Het is een term die Nederlandse kooplieden gebruikten voor de veelkleurige, door water versleten kiezels die mijnwerkers vonden in het edelsteengrind van Ceylon (nu Sri Lanka).
De belangrijkste bron van toermalijn is Brazilië. Naast Brazilië worden mijnen gevonden in Afrika (Nigeria, Zambia, Mozambique, Madagaskar, Namibië, Tanzania en Kenia), Azië (Afghanistan, Pakistan en Rusland) en de Verenigde Staten.
Vanwege de manier waarop toermalijnen geologisch worden gevormd, kan een enkele toermalijnmijn veel verschillende gekleurde toermalijnen produceren.
Toermalijnen worden vaak geslepen als lange rechthoeken. Door de snede evenwijdig aan de lengte van het ruwe kristal te maken, wordt afval verminderd. Maar slijpers moeten ook rekening houden met de optische eigenschappen van toermalijn. Toermalijnen zijn pleochroïsch: het vertoont verschillende kleuren wanneer het langs verschillende kristalrichtingen wordt bekeken. In veel groene toermalijnen is de ene pleochroïsche kleur veel donkerder dan de andere. Slijpers proberen de tafel van de edelsteen zo te oriënteren dat de lichtere pleochroïsche kleur zichtbaar is. Dit maakt de algehele kleur van de edelsteen minder donker. Vanwege het sterke pleochroïsme van toermalijn moeten slijpers afgewerkte edelstenen zorgvuldig oriënteren om de beste kleuren te bereiken.
De meeste toermalijnen - zoals groene, blauwe en watermeloen - zijn redelijk geprijsd, maar er zijn enkele hoogwaardige variëteiten:
  • Paraíba: met neonblauw en -groen (mangaan- en kopersporenelementen) overtreffen Paraíba-toermalijnen alle andere variëteiten van de soort. Het werd eind jaren tachtig ontdekt in de noordoostelijke hoek van Brazilië. Later werden ook bronnen in Afrika ontdekt.
  • Rubelliet: er is geen algemene consensus over de exacte definitie van rubelliet. Hierdoor worden zowel lichtroze (titanium als spoorelement) als dieprode (mangaan als spoorelement) stenen verkocht als rubelliet. De puurste rode tint van rubelliet is de meest populaire en dure kleur.
  • Chroom toermalijn: chroom toermalijn is de handelsterm voor zeer helder levendige groene toermalijnen die zijn gekleurd door sporen van vanadium, chroom of beide. Ze worden sinds de jaren zestig in Oost-Afrika gedolven.
Toermalijnen worden vaak met warmte behandeld of bestraald om rijkere, meer verzadigde en/of meer wenselijke kleuren te krijgen.
De hardheid van een edelsteen is de mate waarin deze onderhevig is aan krassen. Het meeste stof in de atmosfeer is kwarts, met een hardheid van 7. Edelstenen onder de 7 op de schaal van Mohs zullen tijdens het dragen en schoonmaken slijten.
Een toermalijn edelsteen heeft een hardheid van ongeveer 7 - 7,5 op de schaal van Mohs. Dit betekent dat ze goede ringstenen zijn, maar het gebruik als hanger is ook favoriet.
Schoonmaken doe je het beste met warm water, milde, wasmiddelvrije zeep en een zachte tandenborstel.